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Daniel Boone (1734-1820)/Biographie (fr)

< Daniel Boone (1734-1820)

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Template:Homon Pour la série, voir Daniel Boone.


Portrait of Daniel Boone by Chester Harding 1820

Daniel Boone</br>Portrait par Chester Harding (1820)

Daniel Boone (2 novembre 1734 près de Reading en Pennsylvanie - 26 septembre 1820 près de Saint Louis dans le Missouri) est un explorateur américain qui guida de nombreux colons en quête de terres nouvelles jusqu'aux frontières du Kentucky et les défendit contre les attaques des Indiens.

BiographieEdit

Le père de Daniel, Squire Boone (1696-1765), était un quaker britannique originaire du Devon en Angleterre. Encore jeune, Squire Boone quitta la Grande-Bretagne pour Philadelphie en 1713 en vue d'y établir sa famille, qui le rejoignit en 1717.

Squire s'installa d'abord à Abington Township dans le Comté de Montgomery en Pennsylvanie avant de s'établir à Lower Gwynedd Township en Pennsylvanie. Il s'y maria le 4 octobre 1720 avec Sarah Jarman Morgan (1700-1777), fille de quakers gallois, dont il eut douze enfants, dont Daniel.
Le couple emménagea à Chalfont dans le Comté de Bucks en Pennsylvanie. En 1730, ils purent acheter leur propre terre (1 km²) à Homestead en Pennsylvanie.

En 1747, le frère aîné de Daniel, Israël, épousa une non-quaker avec le consentement de son père. La communauté quaker locale trouva le mariage scandaleux et appela les Boone à se repentir, mais Squire continuait à le cautionner. En 1748, la Société religieuse des Amis bannit la famille Boone toute entière.

Voyages et explorationsEdit

En 1750, ses parents firent partie de l'exode des habitants de Pennsylvanie qui, se dirigeant vers le sud-ouest, terminaient leur long trajet dans la vallée de Yadkin en Caroline du Nord.

Pendant toute cette période, Daniel suivit une scolarité peu formelle. Bien qu'il sût lire et écrire, son orthographe et sa grammaire étaient plutôt rugueux. On pense qu'il a été formé à devenir fermier, forgeron et tisserand. Il a été décrit comme étant « un homme extrêmement calme, avec un front très proéminent ».

À 19 ou 20 ans, il quitte sa famille pour se joindre à une expédition militaire britannique durant la guerre de sept ans contre les Français et les Indiens, dont il réchappe de justesse après la défaite cuisante du général Braddock en 1755. Mais Daniel n'est pas prêt à poursuivre une vie d'explorateur et rentre à la ferme de son père, où il commence à courtiser une fille des environs. Il se marie finalement en 1756 avec Rebecca Bryan, une voisine originaire elle aussi de la vallée de Yadkin. Ils auront ensemble dix enfants.

En 1767, John Finley, un aventurier rencontré dans sa jeunesse, le persuade de partir à l'aventure dans le Kentucky et le Tennessee, à l'époque encore relativement peu colonisés par les Européens, car situés à la frontière entre les colonies et l'Ouest sauvage. Deux années d'exploration s'écoulent avant que Daniel ne s'en retourne à la maison.

En mars 1775, Daniel lance une expédition pour créer, à l'aide d'une trentaine de colons, la route Wilderness via la trouée de Cumberland à travers les Appalaches, jusqu'au Kentucky. En avril, ils s'établissent à Boonesborough.

En 1769, Boone ouvre la première piste connue entre la Caroline du Nord et le Tennessee. Il passe l'hiver 17691770 dans une grotte, sur les berges de la rivière Shawanee, dans le Comté de Mercer au Kentucky. Un arbre marqué à son nom y est toujours visible, proche de l'entrée de la grotte. Il passe les deux années suivantes à chasser et à explorer le Kentucky, où il est capturé deux fois par des Indiens, s'échappant à chaque fois.

En 1773, Boone tente de s'inplanter au Kentucky, mais une attaque indienne se termine par le décès de son fils aîné James.

Entre 1775 et 1783, Daniel Boone aide des colons en ouvrant de nouvelles parties du Kentucky, et en résistant aux raids des Indiens. Il réussit cette fois à créer un établissement de colons, le premier de Pennsylvanie. Cette action eut une importance non-négligeable dans les guerres incessantes contre les Indiens Shawnee, car en explorant la région et en encourageant la création de l'implantation de Boonesboro, il violait les termes d'une proclamation royale de 1763.

En 1776, Boone devient officier dans la milice de Virginie, quand le Kentucky devient officiellement un comté de Virginie-Occidentale (avant de devenir plus tard un État américain à part entière). Durant la plus grande partie de la guerre d'indépendance américaine, il combat les tribues indiennes le long de la frontière occidentale.

La guerre d'indépendanceEdit

Durant la guerre d'indépendance américaine, entre les colons de la Nouvelle-Angleterre et l'Empire britannique, des Indiens d'Amérique ont combattu dans les deux camps. La loyauté des Indiens durant la guerre était basée sur les rapports de confiance et les alliances déjà établies, même si les deux camps tentèrent très activement d'obtenir leur aide. Les Shawnees et d'autres tribus de la vallée de l'Ohio, bien qu'ayant déjà été combattus (et battus) par des forces combinées britanniques/colons en 1774, se rangèrent alors aux côtés des Britanniques.

Boonesborough fut l'enjeu de nombreuses batailles durant la guerre, assiégée au moins trois fois en moins de six mois.

C'est durant l'un de ces sièges, à l'occasion d'une expédition pour trouver du sel dans les Blue Licks sur la rivière Licking, le 7 février 1778, que Daniel Boone et vingt-six de ses compagnons sont capturés par les guerriers Shawnee, dirigés par Chiungalla. Très estimé par ses ravisseurs, Boone est adopté comme membre de la tribu. Il leur laisse croire qu’il va convaincre les autres colons de rendre les armes, mais, après quatre mois de captivité, il s’évade à temps pour préparer Boonesboro contre une attaque de la tribu, qui échoue.

En 1779, il fonde un nouvel établissement, Boone’s Station, près de ce qui est maintenant Athens au Kentucky.

Les escarmouches continuelles avec les Shawnee et les Britanniques se terminent en 1782 par la mort du fils cadet de Daniel, Israël, qui servait sous les ordres de John Todd durant l'une des dernières batailles de cette guerre, la Bataille des Blue Licks.

Bien que Boone eût perdu deux enfants et un frère dans les batailles contre les Indiens, il était clément et avait de la compassion envers ses adversaires.

Réinstallation et mortEdit

Boone by Lewis

« Le colonel Daniel Boone »</br>Gravure d'après un portrait de Chester Harding (1820).

Après la guerre d'indépendance, Boone perd tous ses titres de propriété sur ses terres du Kentucky, suite à la faillite de la Compagnie de Transylvanie de Richard Henderson, dont il était actionnaire. Mis aux abois par les taxes et les créanciers, il est forcé de quitter le Kentucky, et s'installe en 1788 à Point Pleasant sur la rivière Ohio, dans le Comté de Kanawha en Virginie (maintenant Virginie-Occidentale), où il travaille comme arpenteur.

En 1799, avec son fils Daniel Morgan Boone, il déménage à nouveau, au Missouri, alors faisant partie du territoire de Louisiane, sous contrôle espagnol. Son fils, ayant fait la connaissance du lieutenant-gouverneur espagnol Don Z. Trudeau, avait été invité par ce dernier à venir s'y établir avec la famille Boone. Alors qu'il traverse le Kentucky en canoë, quelqu'un lui demande pourquoi il quitte le Kentucky, « Trop peuplé ! », répondit-il. Deux ans après, Boone est nommé « syndic » (un magistrat judiciaire) et commandant de la région de Femme Osage.

Après que le territoire espagnol dans lequel Boone s'était établi fut rendu aux Français (1800), puis vendu par ceux-ci aux États-Unis (1803), Daniel Boone perdit une fois de plus tous ses titres de propriété.

Rebecca Boone meurt en 1813.

Ses droits sur ses terres ayant été rétablis par le Congrès des États-Unis en 1814, Boone en profita jusqu'à son décès, en 1820.

Daniel Boone a été enterré près de sa ferme proche de Marthasville dans le Comté de Warren dans le Missouri, mais en 1845 ce qu'on pensait être ses restes et ceux de sa femme furent déplacés à Frankfort dans le Kentucky. Il reste une incertitude, toutefois, sur l'appartenance réelle des restes qui furent déplacés, et les deux cimetières de Frankfort dans le Kentucky et Old Bryan Farm dans le Missouri prétendent contenir sa tombe.

FolkloreEdit

De nombreuses anecdotes constituant le folklore de Daniel Boone sont connues :

  • Il n'admettait pas s'être perdu ; toutefois, il a raconté avoir été une fois « confus pendant quelques semaines. »
  • On rapporta qu'en 1760 Daniel Boone, ayant tué un ours pendant une étape le long d'une route au Tennessee, tailla son nom dans un hêtre pour commémorer l'événement.
  • Une autre inscription similaire sur un tronc d'arbre semble avoir été découverte tardivement, au milieu du   siècle à Fleming dans le Kentucky, et avoir été emmenée à Frankfort.
  • Il fut capturé par le chef Black Fish des Shawnee, mais s'échappa en apprenant que les Britanniques et les indiens prévoyaient une attaque contre Boonesboro. Il rejoignit alors les colons, et repoussa victorieusement un siège de dix jours contre la ville.
  • Alors qu'il courtisait Rebecca, Daniel Boone déchira sa robe lors d'un pique-nique (pour voir comment elle réagirait). Au vu de cela, elle demanda calmement, « Pourquoi as-tu fait ça ? », prouvant son sang-froid; une caractéristique appréciée, chez une épouse de colon vivant dans une région dangeureuse.
  • Contrairement à sa représentation dans plusieurs films et téléfilms, il n'a pas porté une casquette de peau de raton laveur, mais préférait un grand chapeau feutre noir. Il a porté probablement les vêtements de peau de daim, avec des franges; l'erreur a été renforcée dans l'esprit public par la confusion de Daniel Boone avec un autre pionnier américain, Davy Crockett, les deux étant joués dans des feuilletons télévisés populaires par le même acteur, Fess Parker.
  • Son fusil était un Kentucky Long Rifle qu'il avait dénommé « Tick-Licker ».
  • La publication des aventures du Colonel Daniel Boon en 1784 par John Filson immortalise Boone l'homme du far-west comme une légende américaine, et un véritable héros du folklore populaire.
  • Le nom « Daniel Boone » a été utilisé par un chanteur pop britannique au début des années 1970s. Il a enregistré chez Penny Farthing Records le titre mondialement connu Hi, Hi, Hi, Beautiful Sunday.
  • Dans sa trilogie martienne, le romancier américain Kim Stanley Robinson a appelé le premier homme (américain lui aussi) sur Mars « John Boone », certainement en référence à Daniel Boone.

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